Científicos crean un láser capaz de detectar y destruir células cancerosas

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Un equipo de científicos de la Universidad de Arkansas para las Ciencias Médicas (Estados Unidos) creó un método para destruir células cancerosas gracias a que elaboró un láser que escanea la sangre de un paciente sin extraer muestras y detecta las células tumorales que se difunden por los vasos sanguíneos.

Este sistema consiguió detectar las células en 27 de 28 personas con cáncer, según indica un estudio publicado en Science Translational Medicine. “Esa tecnología tiene el potencial de inhibir el progreso de metástasis”, subrayaVladímir Zharov, director del Centro de Nanomedicina de la Universidad de Arkansas y uno de los autores de la investigación.

La función de ese láser es calentar las células cancerosas —que absorben más calor que las sanas— hasta que se destruyen. Según este estudio, ese haz de luz puede escanear un litro de sangre por hora, con lo cual resulta más rápido que otros dispositivos.

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Es la primera vez que este método no invasivo que puede minimizar el proceso del desarrollo de metástasis se probó en personas y logró destruir el 96 % de las células tumorales de un paciente.

Hasta ahora los resultados han sido prometedores. Probaron la tecnología en 28 pacientes de piel clara que tenían melanoma y en 19 voluntarios sanos que no tenían melanoma.

Colocaron el láser en las manos de los pacientes y encontraron que dentro de 10 segundos a 60 minutos, la tecnología podría identificar células tumorales circulantes en 27 de los 28 voluntarios. En un paciente incluso se logró destruir el 96 por ciento de las células tumorales.

De acuerdo a los investigadores, el dispositivo no arrojó ningún falso positivo en los voluntarios sanos, y no causó ningún riesgo o efectos secundarios. La melanina es un pigmento que normalmente está presente en la piel, pero las células de la piel no se dañan, dijo Zharov.

A pesar de que la piel produce melanina de forma natural, esta técnica láser no daña esas células. Esto se debe a que la luz láser se dispersa en un área grande de la piel (por lo tanto, no se enfoca lo suficiente en las células individuales de la piel para dañarlos).

El equipo espera expandir la tecnología para encontrar células tumorales circulantes liberadas por otros tipos de cáncer además del melanoma.

Estas células cancerosas no transportan melanina, por lo que, para detectarlas, los investigadores primero deberían inyectar a los pacientes marcadores o moléculas específicas que se unan a estas células para que el láser pueda detectarlas.

Hasta ahora han demostrado que esta técnica podría funcionar en células de cáncer de seno en el laboratorio.

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